Pr Yves Coppens
Le découvreur de « Lucy », un paléontologiste de renommée internationale…

Yves Coppens est un paléontologiste, paléoanthropologue et professeur honoraire au Collège de France et membre de l’Académie des Sciences. Son nom est attaché à la découverte en 1974 du fossile surnommé Lucy, puisqu’il était avec l’Américain Donald Johanson et le Français Maurice Taïeb l’un des trois co-directeurs de l’équipe qui l’a mis au jour.

Yves Coppens est nommé directeur et professeur au Muséum national d’histoire naturelle en 1980, ainsi que directeur d’étude à l’École pratique des hautes études. Il est élu à la chaire de paléontologie et préhistoire au Collège de France en 1983, chaire qu’il occupe jusqu’en 2005, date à laquelle il devient professeur honoraire.

 

En 1998, il a inspiré la fondation du programme Mammuthus
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En 2006, il est nommé au Haut Conseil de la science et de la technologie (Journal officiel du 24 septembre 2006).

En janvier 2010, il est nommé président du conseil scientifique chargé de la conservation de la grotte de Lascaux.

 

Présent dans de nombreuses instances nationales et internationales gérant les disciplines de sa compétence, Yves Coppens dirige en outre un laboratoire associé au Centre National de la Recherche Scientifique, le Centre de Recherches Anthropologiques – Musée de l’Homme et deux collections d’ouvrages du CNRS, les Cahiers de Paléoanthropologie et les Travaux de Paléoanthropologie est-africaine.

Le Professeur Yves Coppens considère le mammouth comme le symbole d’un écosystème – la grande faune froide – et d’une niche écologique – la steppe à mammouth – anéantis par le changement climatique d’il y a 10 000 ans.  Selon lui, la reconstitution de la diversité biologique d’alors pourrait être un enseignement sans précédent pour préparer l’avenir de notre monde actuel.

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