Pr Daniel Fisher
L'homme qui lisait dans les défenses de mamouth

Après l’obtention d’un doctorat de Géologie à l’université d’Harvard en 1975, le professeur Daniel C. Fisher est nommé au département de Géologie de l’université de Rochester. En 1979, il arrive au département de Géologie et au musée de Paléontologie de l’université du Michigan où il est à présent conservateur ainsi que « Claude W. Hibbard Collegiate Professor ».

Peu après son arrivée à Ann Arbor, siège de l’université du Michigan, le Professeur Fisher est appelé à se rendre sur plusieurs sites de la région où les restes de mastodontes ont été retrouvés lors de fouilles menées dans des bassins agricoles.

 

Certains de ces sites apportent alors la preuve d’une activité humaine de découpe et conservation des carcasses et provoquent ainsi un questionnement durable sur les facteurs humains de l’extinction des mastodontes et mammouths. Intrigué par le fait que plusieurs de ces sites puissent apporter la preuve d’une technique de conservation subaquatique de la viande, le Professeur Fisher se mit dans la peau d’un homme du Pléistocène. Il mit à l’épreuve la technique d’une conservation des viandes sous l’eau en mettant au point une expérience durant laquelle il remplaça la viande de mammouth par la viande d’un cheval de trait, la découpa à l’aide d’outils préhistoriques, l’immergea dans une mare pendant plusieurs mois, avant de la consommer.

 

Bénéficiant d’une renommée internationale en tant qu’expert en défenses de mammouths et de mastodontes, le Professeur Fisher fut appelé à travailler en collaboration avec l’équipe de Mammuthus sur les défenses de Jarkov en 1999. Utilisant les données relevées sur la composition et la structure des défenses de mammouths et de mastodontes afin de reconstituer des schémas de comportement, évolution, régime alimentaire, reproduction, et de réponse aux conditions climatiques, les recherches du Professeur Fisher nous rappellent la richesse et le savoir contenus dans ces reliques de notre passé.

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